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新研究操纵神经连接让小鼠“以苦为乐”

来源:新华网 作者:周舟 编辑:曼曼 2018-06-01 10:43:19
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  新华社华盛顿5月30日电(记者周舟)改变大脑连接或可让人“以苦为乐”。美国研究人员通过操纵大脑情感中心杏仁核与味觉皮层的神经连接,改变了小鼠对甜和苦等味道的喜恶。

  美国哥伦比亚大学神经科学教授查尔斯·扎克的团队30日在英国《自然》杂志上报告说,大脑不仅能感受味道,还能调动一系列神经元信号,将其与享乐、记忆、情感等联系在一起,而动物对味道的感受能力与对味道的喜恶是相互分离的两种神经功能。

  扎克团队此前发现,感受甜、苦、咸、酸、鲜五味的神经元分布在大脑味觉皮层的不同区域,而负责产生、识别和调节情绪的杏仁核与味觉皮层相连接。新研究发现,这种分区处理方式从味觉皮层一直延伸到对应的杏仁核区域。

  在动物实验中,研究人员重点关注了味觉皮层中感受甜味和苦味的区域及对应的杏仁核区域。研究人员切断杏仁核与味觉皮层的神经连接、但不改变味觉皮层功能,发现小鼠虽然可以区别甜和苦,但失去了相应的情感反应,例如对甜的偏好和对苦的厌恶。

  进一步实验发现,人为操纵味觉皮层感受甜和苦的脑区与相对应杏仁核区域的神经连接,可让小鼠讨厌甜味或喜欢苦味。

  论文第一作者、扎克实验室博士后研究员王黎解释说,这就像你吃了一口巧克力,却不感到欣慰,吃几口后就扔在一边了。新研究有望为治疗神经性厌食症等进食紊乱问题提供新策略。

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